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Jacques Poppen eleva aún más el listón

05/11/2018

Este verano, Jacques Poppen ganó prácticamente todo lo que hay para ganar en la para-conducción. Fue el pináculo absoluto ya que se convirtió en Campeón Mundial Individual y con el Equipo Nacional. Y para completar, Ermelo le dio el título holandés individual de adiestramiento.
El cielo es el límite para Jacques Poppen y su equipo. Siete veces han participado en los Campeonatos Mundiales Para-Ecuestres de conducción y, hasta ahora, Jacques ha acumulado catorce medallas, siete de oro, cinco veces plata y dos de bronce.
Primero, volvamos a cómo comenzó su carrera con los caballos para el hombre de Groningen, de 50 años de edad, en el 2004. Después de un accidente automovilístico en 1995, Jacques está en silla de ruedas debido a una paraplejia completa y, por lo tanto, depende totalmente de las personas que lo rodean. Todo era tan diferente hasta el momento del accidente. ‘Estaba en la industria de los restaurantes y al estar a cargo de mi propio café llevaba una vida bastante activa.’
Contrariamente a su esposa Eva, que creció con ponis y caballos y quien se dedicaba al adiestramiento, Jacques no estaba interesado en este deporte. ‘No fue hasta el 2004, después de que Eva ajustó un carro para poder subir a bordo con mi silla de ruedas y cuando me permitieron sostener las riendas durante un corto tiempo de recorrido, y quedé enganchado.’
Con los caballos Jacques ha recuperado el sentimiento de libertad. ‘Pude volver a lugares donde no había estado en diez años.’ Así es como los caballos me devolvieron parte de mi antigua vida. Fue entonces cuando me di cuenta de lo maravilloso que es cuando un caballo te escucha y hace lo que le pides que haga. Desde ese momento entendí lo que la gente quiere decir cuando hablan sobre la fiebre por el caballo. Quería un caballo propio y comencé a tomar clases de conducción inmediatamente. Después de solo dos años gané la plata en el WC con nuestra yegua Frisona Nienke.’

Gran paso
Jacques Poppen comparte el éxito con su equipo. ‘Sin mi esposa Eva y Arjan de Vries no habria logrado nada en absoluto.’ Todo lo relacionado con los caballos debe ser formal. Conjuntamente con su carrera deportiva, Jacques tiene su propia agencia de comunicación en Groningen. Jacques es miembro del ‘A-Team Para Equestrian Driving’ (Equipo de para ecuestre de conducción). Después de los éxitos del verano pasado, hemos establecido el próximo objetivo en consulta con el entrenador del equipo Ad Aarts. ‘Creemos que hemos logrado todos los objetivos posibles en la para-conducción. Ahora hemos decidido subir un poco más el listón. Nuestro próximo objetivo es convertir el equipo en un practicante regular del deporte dentro de dos años.’
Su gran éxito en el deporte llegó en los Campeonatos del Mundo en el 2006 con una medalla de plata individual y una medalla de bronce con el equipo holandés. Dos años más tarde, Jacques ganó su primer título mundial con Nienke fan de Garelanden (Atse 342). Este año fue un año magnífico con Horses2fly Anniek (Haitse 425), (es el nombre de Registro de Anniek van de Oosterzanden). Jacques ganó el trofeo Witte van Moort de la final la KNHS de Para conducción individualmente y la medalla de oro por equipos durante el Campeonato Mundial en Kronenberg. ‘Para Anniek, el Mundial fue solo su séptima competencia, lo que lo hizo aún más emocionante para nosotros.’
Eva Poppen revela cómo adquirieron a Horses2fly Anniek. ‘En el 2008 nos convertimos en campeones del mundo con Nienke, que tenía doce años en ese momento, pero no tuvimos éxito para criar un potro de ella. Luego vimos a Vemke, una yegua que estaba embarazada y que tenia la misma actitud afilada como Nienke para el trabajo. Así que compramos a la potra Anniek en el 2008, incluso la compramos antes de que ella naciera.’ Mientras tanto, la madre de Anniek, Vemke van' t Geerland (Sjaard 320) también se estableció en el rancho de Poppen, junto con sus hijos de Tsjalle 454 y Elias 494. Si todo sale según lo planeado, ahora pueden engendrar un sucesor para Anniek, ahora que Vemke tiene 20 años. ‘Anniek es una en mil. Ella no tiene miedo de nada y tiene una enorme disposición para trabajar.’