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Rinoneumonitis

05/07/2000

El virus equino del herpes (EHV) también conocido como rinoneumonitis está en su apogeo otra vez. Hay tres tipos diferentes: el tipo similar a la gripe, el tipo de aborto y el tipo neurológico. Recientemente se han informado brotes de este último tipo en Holanda, Alemania, Francia, Bélgica, Dinamarca y América.
La rinoneumonitis está presente constantemente en todos los lugares con caballos. A menudo permanece latente en el cuerpo, pero en momentos de fatiga o estrés puede surgir repentinamente. Como consecuencia, el virus puede ocultarse en el cuerpo del caballo y en circunstancias normales apenas causa problemas. Sin embargo, en momentos de estrés, intensa competencia u otras situaciones que tienen un impacto en el sistema de defensa del caballo, pueden liberar repentinamente muchas partículas del virus y contaminar otros caballos. Un período particularmente en riesgo es la temporada de parto.
Un caballo infectado con rinoneumonitis por lo general desarrolla fiebre y muestra signos de resfrío o gripe. La mayoría de las veces, el propietario ni siquiera nota los síntomas. El caballo desarrolla anticuerpos y se recupera. El virus también tiene preferencia por los glóbulos blancos. A través de los glóbulos blancos, el virus puede migrar hacia el útero gestante, donde daña al potro e induce un aborto o un nacimiento prematuro. No hay efectos a largo plazo para la yegua. Alternativamente, el virus puede migrar al sistema nervioso central a través de los glóbulos blancos. El resultado será un daño a la médula espinal que causa la parálisis de las extremidades o los músculos de la vejiga, el recto y la cola.

¿Cómo puede ser detectada la rinoneumonitis?
Hay dos tipos del virus del herpes: EHV-1 y EHV-4. Los síntomas clínicos desencadenados por EHV-4 son generalmente muy leves y rara vez conducen al aborto. Las infecciones por EHV-1 pueden provocar brotes de aborto o signos de parálisis. El diagnóstico de la enfermedad se realiza mediante la identificación de síntomas, con el chequeo de la nariz del caballo o la sangre del caballo para detectar la presencia del virus (PCR) o la detección de anticuerpos en la sangre.
La etapa inicial de ambos tipos comienza con la multiplicación del virus en las vías respiratorias. El veterinario toma una muestra de la nariz para una PCR cuantitativa. Esta es una prueba muy sensible que puede diferenciar entre EHV-1 y EHV-4. Después de la multiplicación en el tracto respiratorio, el EHV-1 puede penetrar el revestimiento de la superficie del sistema respiratorio, invadir los glóbulos blancos y migrar a la corriente sanguínea. Cuando el virus ingresa al torrente sanguíneo, esto se llama viremia. A partir de ese momento, el virus puede ser transportado por todo el cuerpo. Cuando el veterinario ha extraído sangre del caballo durante esta etapa virémica, puede usarse para llevar a cabo otra PCR en el laboratorio.

¿Cómo deberían actuar los dueños?
Para los propietarios de caballos se puede obtener mucho con una administración sensible de vacunación. Los caballos recién comprados deben mantenerse aislados por un período de tres a cuatro semanas. Mantenga a las yeguas preñadas alejadas de los potros recientemente destetados, las crías y los caballos de competición. Evite el contacto nasal con caballos extraños. Use sus propios cubos para beber, limpie todos los artículos de transporte y no vaya de caballo en caballo dándoles una palmadita en la nariz. A través del aire, el radio de contaminación del virus no es más que unos pocos metros.
Las vacunas actuales no ofrecen una protección del 100%, pero en los lugares donde las vacunas se llevan a cabo de conformidad con las normas, los brotes producen menos víctimas y los síntomas de la enfermedad son más leves. El mensaje a transmitir es la vacunación, especialmente cuando los compañeros de establos salen regularmente a competir.